August 7, 2018 | By Ahmed Saddam

Next Generation 2018 - The Genetics of Nutrition

The Chicago Council on Global Affairs is pleased to present the 2018 Next Generation Delegates blog series. This year’s Delegation was comprised of 27 outstanding students from universities across the United States and around the world studying agriculture, food, and related disciplines. We were thrilled to feature these emerging leaders at the Global Food Security Symposium 2018, and look forward to sharing the exciting work of this extraordinary group.

Since a young age, I have had a strong interest in food and nutrition. I studied food science and human nutrition in Iraq, and I received my Bachelor’s degree in Food Science and Biotechnology from Baghdad University in 2006. While working at the University, I also had the opportunity to pursue graduate education in Functional Foods and Human Nutrition.  It was always a dream of mine to attend a university in the United States and I am currently a Ph.D. candidate at Mississippi State University in the Department of Food Science, Nutrition, and Health Promotion with a concentration in nutrition and a minor in genetics. I am interested in the fields of Nutrigenomics and Nutrigenetics because they are providing better nutritional advice to individuals worldwide. . Pursuing a career in dietetics is more than just a job to me, it speaks to my holistic approach to health and wellness which has helped me manage a balanced life.

I am passionate about having significant impact in the world using nutrition and genetics and finishing my Ph.D. degree at Mississippi State University is my next step in reaching that goal. However, nutrition education alone will not make a difference in changing health outcomes. Being perceptive to the needs of others and tailoring nutrition information to individuals’ specific requirements is essential for encouraging healthy choices. I believe that my passion for nutrition, my awareness of the necessity to be focused on each individual, as well as my leadership experiences have molded me into a valuable candidate to make an impact. The goal of my research is to understand the correlation between Single Nucleotide Polymorphisms (SNPs), body composition such as body mass index and body fat percentage, and dietary intakes such as carbohydrate, protein, and fat intake in humans. This work will identify important information about taste receptor genes such as the sweet taste gene TAS1R2 (rs12033832 & rs3935570) and bitter taste gene TAS2R38 (rs713598 & rs10246939) in order to prevent overweight, obesity, and obesity-related diseases such as hypertension, diabetes, and heart diseases. This research will be the first study conducted in Mississippi on genotyping for specific SNPs in genes to address the obesity epidemic, which is a major health concern particularly in the United States. The findings may also be crucial to identifying individuals at risk of obesity and providing targeted education about healthy eating habits.

It was an honor and a privilege to serve as a Next Generation Delegate, and represent Iraq as well as the Mississippi State University. It was an excellent opportunity to interact with students, leaders, scientists, and politicians to discuss issues around food security in both developed and developing countries. My goal is to do anything I can to provide everyone the equal opportunity to live comfortably with access to food.  I am astounded by the rate of hunger in the world, but I have not lost hope. I feel that I have a responsibility in the world to reduce food insecurity, and now more than ever there is the need and opportunity for real impact.

 

ولدت في بغداد عاصمة جمهورية العراق في الرابع والعشرين من شهر ايار. منذ صغر كان لدي اهتمام بعلوم الغذاء والتغذية. اكملت دراسة البكالوريوس في قسم علوم الأغذية والتقانات الاحيائية من جامعة بغداد  في عام 2006 ومن ثم اكملت دراسة الماجستر في نفس القسم ولكن بتخصص تغذية الإنسان في عام 2009. أحد أحلامي كان هو اكمال دراسة الدكتوراه  في احدى الجامعات الامريكية. انا حاليا مرشح للحصول على درجة الدكتوراه في جامعة ولاية ميسيسيبي الامريكية في قسم علوم الغذاء, التغذية, والصحة العامة مع التخصص الدقيق في تغذية الانسان و علم الوراثة.

 التثقيف التغذوي وحده لن يحدث فرقا في تغيير النتائج الصحية. كخبير في مجال التغذية ، فإن إدراك احتياجات الآخرين وتصميم معلومات التغذية على الاحتياجات الخاصة بالأفراد أمر ضروري لتشجيع الاختيار الصحيح. أعتقد أن شغفي بالتغذية والغذاء وحسيتي تجاه احتياجات الآخرين ، قد جعلني اختار النظام الغذائي كطريق لمسيرتي المهنية لأنها تمثل نمط حياتي.

الهدف من بحثي هو فهم العلاقة بين تعدد الأشكال النيوكليوتيدية الفردية (SNPs) ، وتركيب الجسم مثل مؤشر كتلة الجسم ونسبة الدهون، وكمية المتناول من الغذاء مثل الكربوهيدرات ، البروتينات ، وتناول الدهون. وتاثير العوامل الوراثية مثل جينات الذوق, جين الطعم الحلو TAS1R2  وجين المذاق المر TAS2R38 من أجل الوقاية من زيادة الوزن والسمنة والأمراض المرتبطة بالسمنة مثل ارتفاع ضغط الدم والسكري وأمراض القلب. هذا البحث يتضمن أول دراسة أجريت في ولاية ميسيسيبي الامريكية حول العلاقة بين الوراثة وتركيب الجسم. يمكن لهذا  البحث أن يساعد  في الوقاية من السمنة من خلال تحديد الأفراد المعرضين لخطر السمنة وتوفير التعليم وتصحيح عادات الأكل السيئة.

في عام 2014 ، كان المزارعون يعيشون في المناطق التي تسيطر عليها داعش ولم يتمكنوا من الوصول إلى الأسمدة والبذور. تم منع هؤلاء من الوصول إلى حقولهم. لم يتمكن المزارعون من جني حقولهم بسبب سرقة معظم العربات الزراعية من قبل داعش. إن انعدام الأمن الغذائي في العراق في طريقه إلى التفاقم. السياسات غير المرنة للحكومة وبعض التحديات تدفع البلاد والسكان نحو انعدام الأمن الغذائي.

كان لي الشرف ان اكون احد مرشحي للعمل كمندوب للجيل القادم في عام 2018 ، وتمثيل العراق وكذلك جامعة ولاية مسيسيبي الامريكية في واشنطن العاصمة خلال ندوة الأمن الغذائي العالمي ، كانت فرصة ممتازة للتفاعل مع الطلاب والقادة والعلماء والسياسيين وهم يتحدثون عن مشاكل الدول المتقدمة والنامية مثل الشرق الأوسط وخاصة في البلدان المتأثرة بالصراع  مثل العراق واليمن وكذلك سوريا.

هدفي هو أن أفعل أي شيء يمكن أن يوفر لكل شخص فرصة متكافئة للعيش بشكل صحيح وصحي. أنا مندهش من معدل الجوع في العالم ، لكنني لم أفقد الأمل. أشعر أن لدي المسؤولية للحد من انعدام الأمن الغذائي ، وقد حان الوقت لمساعدة العالم ومنع حصول كارثة الجوع.

 

About

The Global Food and Agriculture Program aims to inform the development of US policy on global agricultural development and food security by raising awareness and providing resources, information, and policy analysis to the US Administration, Congress, and interested experts and organizations.

The Global Food and Agriculture Program is housed within the Chicago Council on Global Affairs, an independent, nonpartisan organization that provides insight – and influences the public discourse – on critical global issues. The Council on Global Affairs convenes leading global voices and conducts independent research to bring clarity and offer solutions to challenges and opportunities across the globe. The Council is committed to engaging the public and raising global awareness of issues that transcend borders and transform how people, business, and governments engage the world.

Support for the Global Food and Agriculture Program is generously provided by the Bill & Melinda Gates Foundation.

Blogroll

1,000 Days Blog, 1,000 Days

Africa Can End Poverty, World Bank

Agrilinks Blog

Bread Blog, Bread for the World

Can We Feed the World Blog, Agriculture for Impact

Concern Blogs, Concern Worldwide

Institute Insights, Bread for the World Institute

End Poverty in South Asia, World Bank

Global Development Blog, Center for Global Development

The Global Food Banking Network

Harvest 2050, Global Harvest Initiative

The Hunger and Undernutrition Blog, Humanitas Global Development

International Food Policy Research Institute News, IFPRI

International Maize and Wheat Improvement Center Blog, CIMMYT

ONE Blog, ONE Campaign

One Acre Fund Blog, One Acre Fund

Overseas Development Institute Blog, Overseas Development Institute

Oxfam America Blog, Oxfam America

Preventing Postharvest Loss, ADM Institute

Sense & Sustainability Blog, Sense & Sustainability

WFP USA Blog, World Food Program USA

Archive